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高等教育的营利性大学的下一步是什么

由于陷入困境的部门盯着2020年及以后的政治不确定性,预计会有更多的并购和非营利性转换。

该国一些最大的营利性大学不再希望成为营利性组织。

在过去的几年中,大约有十二笔交易表明,那些经历了行业崩溃之苦的大型机构正在寻求一种运营模式,无论哪个政党控制着白宫,这将为它们服务。

投资公司Tyton Partners董事总经理Trace Urdan说:“如果我们要完成交易,现在就必须完成,因为没人知道2020年会发生什么。”利润部门。

Urdan等人说,教育部对这些交易的“放任态度”为营利性组织提供了探索新模式的空间。但是,有关部门能否实现其监管议程的不确定性越来越大,这些大学正在以合并,收购或转换为非营利状态的形式寻求新的掩护。

他们期望大学的步伐加快。

改变形状

经营营利性大学的公司正在采取几种方法来保护自己,使其免受奥巴马时代现任教育部正在努力摆脱的监管监督。

Strayer University和Capella University的母公司之间的合并表明了扩大规模实力的尝试。经营美国洲际大学的职业教育公司(Career Education Corp.)等公司正在考虑通过收购实现增长的可能性。其他人则撤退;例如,Adtalem Global Education正在将其陷入困境的DeVry University连锁店出售给一家投资公司,后者已将其他营利性大学转手。

其他人则希望这类交易成为事实上的服务提供商,特别是在在线教育领域。

其中最著名的是普渡大学(Purdue University)以1美元的价格收购了Kaplan University,该交易于3月份完成,并将这家营利性大学转变为在线普渡大学全球(Purdue University Global)的基础,这是一家公益公司。

今年早些时候,大峡谷大学也已转变为非营利组织;它将保留其前母公司(营利性大峡谷教育)的服务。与此同时,布里奇波因特教育公司(Bridgepoint Education)正在与营利性的阿什福德大学(Ashford University )尝试类似的举措。

职业和教育学院与大学的总裁兼首席执行官史蒂夫·冈德森(Steve Gunderson)认为,营利性并非来自监管。他说:“如果只是为了避免奥巴马政府的规章制度而这样做,一旦现任政府开始……修改甚至废除其中一些规章制度,你就会看到它停止了。” “你没有看到这一点,所以我认为显然还有其他动机。”

甘德森说,其中的一代人对接管营利性组织不感兴趣,其中很多是家族式经营。他说:“他们看到过山车,看到袭击事件,然后就走了,'我想做点别的事情。'

国税局的“漏洞”

但是,预计会有更多的非营利组织转化,而且他们的批评者说,部分原因是由于IRS监管薄弱。一个IRS活动的回顾华盛顿邮报去年发现,持续和高度政治化的预算削减已经削弱了该机构的监督能力。这使寻求非营利身份的组织更容易获得它。

据《美国 邮政》报道,负责监督这些问题的美国国税局(IRS)豁免组织部门的预算从2011年下降近20%,至2016年为8200万美元,其雇员人数在此期间下降了约28%,至642人。

加快批准的步骤进一步拉紧了资源。该报告称,在2016年做出最终决定的79,000多个申请中,该部门仅拒绝了37个申请。从2014年初到2016年底的每个工作日,他们平均也批准了50份申请。

左倾智囊团世纪基金会高级研究员鲍勃·希里曼说,问题在于,降低获得非营利地位的门槛,更多的营利性运营商将利用这一机会。他们的底线驱动方法与非营利性学院和大学,尤其是公立学院的管理方式背道而驰。

希里曼说:“他们发现了一个漏洞,并且正在努力尽快利用它。”他在八月份发表了一篇关于营利性向非营利性状态转换的评论。

营利性大学在多大程度上这样做。一方面,许多以非营利为目的的营利性大学每所招收数千名学生。但是,在该行业获得第四章资金的大学中,它们所占的比例相对较小。

甘德森(Gunderson)援引国家教育统计中心的数据称,在约2,800家获得2017-18学年第四期基金资助的营利性机构中,约有十二所大学已经转变或正在转变为非营利状态。。他说:“我认为我们需要对此加以考虑。” “这确实是一个不存在的问题。”

然而,在Gunderson列为教育潜水的10所大学中,已经转变或正在考虑入学的大学包括Kaplan大学(收购时招收了约30,000名学生),Grand Canyon大学(校园中招收了20,500名学生和在线注册了75,000名学生),Keizer大学(18,000名学生),Ashford大学(36,500名学生)和Ultimate Medical Academy(18,500名学生)。他还任命了高等教育卓越中心,该中心招收了数个大学链上的约12,500名学生。

2017年秋季招收约1,800名学生的包括赫尔辛大学(6,000名学生),雷明顿学院(6,200名学生)和匹兹堡技术学院在内的小型学院也入榜。教育管理公司(Education Management Corp.)也将其一些物业出售给了非营利组织Dream Center。

什么是好的转换?

这些伙伴关系和转变突显了高等教育的两个截然不同的要素之间的脆弱平衡。

长期以来,非营利性大学一直在为营利性实体付费,以处理餐饮服务,洗衣,印刷和管理校园书店等业务。这些新的合作伙伴关系的不同之处在于,它们融入了学术界甚至治理领域。

那是事情变得棘手的地方。圣母大学的法学教授劳埃德·梅耶(Lloyd Mayer)指出,交易中的某些要素可能表明它们实际上并不有利于产生或与之合伙的非营利组织。

它们包括诸如从营利性实体获得的非营利性租赁财产之类的字符串,而不是获得有关校园或设施的所有权;与原始营利性经营者的补偿协议;缺乏利益冲突政策,在该政策中,交易由与结果无利害关系且与交易关系不密切的人审查。

他说,持续的关系也可能令人担忧。并且由于这些安排经常涉及在线教育,因此了解负责开发学术课程的实体也很重要。

希里曼(Shireman)在他的报告中强调了十二个获得或正在寻求非营利地位的营利性组织的转换计划中的“可疑做法”。他补充说,终身任职的教职员工和受托人会做出决策,但不能从中受益,这也可以成为此类交易中强有力的制衡手段。

华盛顿特区无党派智囊机构新美国联邦高等教育政策副主任克莱尔·麦肯恩(Clare McCann)表示,追求这些协议的大学“应格外谨慎”。她说,保持对入学决定等要素的控制权,并确保教师在确定和批准课程与计划时将扮演“强有力的角色”,这可以帮助确保“学院仍是一所大学”。

通过实例学习

就Purdue-Kaplan交易而言,该协议有30年的期限,六年的购股权和一项收益分享协议,Kaplan将管理这家新成立的在线学院的多项业务。其中包括财务援助管理,市场营销和广告,技术支持以及后台业务功能。

计入所有其他费用(包括每年向新大学支付的1000万美元)后,交易要求Kaplan 收取相当于新实体年收入的12.5%的费用。

“卡普兰在他们心中知道,如果我们可以抛弃品牌的盈利性,并将我们知道如何做的所有事情运用到表面上非营利的事物上,我们就可以扭转局面,并且可以真正吸引人地成长,”乌尔丹说。

这笔交易引起了迅速的审查。其中的争论的最大点在其公告是真实预先存在的债务和负债的公共非营利性大学是否会采取任何的私立营利性大学。普渡大学的公共信息和问题管理总监蒂姆·多蒂(Tim Doty) 在一封电子邮件中对Education Dive表示,卡普兰将赔偿普渡大学的所有前期结清债务,因此普渡大学和普渡全球公司“永远不必为此掏腰包”。

尽管Kaplan负责处理这些债务,但Purdue是教育部认可的唯一Title IV实体。

大峡谷大学(Grand Canyon University)为非营利性衍生公司的领导层与营利性服务提供商之间的交叉绘制了旗帜。SEC的文件显示,布莱恩·穆勒(Brian Mueller)将领导非营利和营利性实体,并且将是唯一跨越这两个实体的员工。

可以肯定的是,有些交易受到了较少的审查。他指出,非营利性国家大学系统(National University System)以非营利性国家大学系统(Northerncentral University)为营利性机构的收购案就是其中的一个例子,其中“购买价格是独立确定和融资的,并且非营利性组织与前所有者之间没有正在进行的合同或关系,”他的报告。

尽管其中许多交易都举起了旗帜,但参与机构通常都很乐观。普渡大学的多蒂说,2018年“为我们相信新机构和学生的长期成功奠定了基础。”

所有人都将目光投向OPM市场

如果不是为了应对许多公立大学和大学所面临的挑战,这种转换可能不会引起如此大的争议:创建一个新的或增强现有的在线教育平台来满足其毕业生,尤其是本科生的教学需求。

随着诸如西部州长大学(WGU)和南部新罕布什尔大学(SNHU)等非营利机构对全国范围内在线教育的主张,这些需求尤其迫切。WGU拥有八所州立大学,在美国每个州招收了100多名学生,在许多情况下还包括数千名学生。SNHU招收在其新罕布什尔州曼彻斯特,校园90,000 3000名多名学生更多的网络,根据其网站。

一些公立大学系统,包括纽约州立大学, 马萨诸塞大学和密苏里大学系统中,都提出了对信息或建议的要求就如何市场,管理和发展当前和未来的在线课程。

根据Tyton Partners的研究,截至2018年12月,在非营利组织之外的3,814家公共和私人机构中,已有约525家已经与在线计划经理(OPM)建立了合作关系。 在这个涵盖各种规模的公立和私立大学的团体中,十分之八的伙伴关系是研究生课程。在1,460家拥有仅在线计划的机构中,有三分之一使用OPM。

OPM市场正在增长。Tyton估计,今年OPM课程的数量将比2017年增加10%。这对入学率产生了积极影响,与OPM合作的课程在入学率增加了15%,而与OPM不合作的大学则增加了1%。 。

乌尔丹说:“我一直在追溯到普渡-卡普兰[交易]。” “人们正在看着那并说……我们应该买东西吗?我们应该建造东西吗?我们还能建造东西吗?为时已晚?我们将如何做?谁能帮助我们?”

贡德森说,他的成员正看到公立大学的兴趣,这些公立大学希望获得营利性组织,以帮助他们进入成人培训和再培训市场。

预计将于2019年进行的关于认可人的谈判规则制定,有望满足扩大教育计划份额的愿望,该计划可以外包给其他提供商。这可能会促使更多的营利性组织转向OPM模式,因为它并不需要所有提供商都具备获得Title IV资金的资格。

冈德森说:“毫无疑问,斜线部门希望找到一种方法来认证传统学院以外的新的职业教育技能,”他指出,谷歌和微软等技术雇主的未经认证的培训计划“在很大程度上对他的成员而言,威胁要比传统的高等教育更大”。

但是,对于国税局而言,对国税局的宽松监督和政治领导层并不是解决其广泛困境的灵丹妙药。12月初,营利性运营商美国教育公司(Education Corporation of America)在其认证暂停后突然关门。非营利组织梦想中心( Dream Center)将关闭其在2017年购买的十多所艺术学院学院。

众议院民主党人承诺加强监督,2020年大选有可能改变政治领导者的倾向,因此,营利性重组有望继续。

麦坎恩说:“随着越来越多的营利性大学转变为非营利性机构,以比我们通常更广泛的角度考虑营利性机构变得越来越重要。”他补充说,税收状况可能不是最好的指标。“我们将需要一个更广泛的框架来评估什么是营利性。”

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